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Joy Harjo

(Tulsa, Oklahoma USA, 1951) poeta, performer, musicista e attivista statunitense, appartenente alla nazione dei Mvskoke/Creek.

La più importante poeta nativa americana contemporanea, dopo aver frequentato l’Institute of American Indian Arts di Santa Fe, ha conseguito il BA all’Università del New Mexico e il VMFA all’Università dello Iowa.

Considerata una delle scrittrici di maggior talento della sua generazione, ha insegnato in numerose università corsi di letteratura e diretto seminari di “creative writing”.

Attualmente insegna inglese e studi nativi americani presso l’Università dell’Illinois e abita a Tulsa, Okahoma.

Nel 2016, le è stata attribuita la Cattedra d’eccellenza in scrittura creativa all’Università del Tennessee.

In questi ultimi anni si è dedicata anche al sassofono e insieme al suo gruppo, “The Arrow Dynamics”, ha inciso diversi album, in cui jazz, blues, ritmi tribali, versi delle sue poesie si fondono creando una musica di grande forza e suggestione (vincendo il Native American Music Award NAMMY 2009) .

Le sue raccolte poetiche She Had Some Horses (1983), Secrets from the Center of the World (1989), In Mad Love and War (1990), The Woman Who Fell from the Sky (1995), A Map to the Next World (2000), How We Became Human (2002), Conflict Resolution for Holy Beings (2015), tutte pubblicate da prestigiose case editrici, hanno ricevuto numerosi premi letterari tra cui il William Carlos Williams Award, il Delmore Schwartz Award, l’American Indian Distinguished Achievement in the Arts Award.

Più recentemente si segnala un altro importante riconoscimento ricevuto a New York: il Penn Award. Traduzioni italiane, tutte a cura di Laura Coltelli: Segreti dal centro del mondo (Quattroventi, 1992; tit. orig.: Secrets from the Center of the World, 1989 ), Con furia d’amore e in guerra (Quattroventi, 1996; tit. orig.: In Mad Love and War, 1990), Lei aveva dei cavalli (Sciascia, 2001; tit. orig.: She Had Some Horses, 1983).

Con la sua opera autobiografica, Crazy Brave. Guerriera folle di coraggio : memoir (Ibis, 2014; tit. orig.: Crazy Brave, 2012) ha ottenuto diversi prestigiosi premi tra cui il Pen Usa Literary Award for Creative Non-Fiction e il Wallace Stevens Award from the Academy of American Poets.